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[VIDEO] Alimentos, energías y finanzas: el mundo al borde de la “tormenta perfecta”

Las terribles consecuencias de la guerra en los mercados mundiales de alimentos, energía y finanzas podrían cambiar millones de vidas.

 

Desde las 4 a. m. del 24 de febrero de 2022, cuando comenzó el ataque armado de la Federación de Rusia contra Ucrania, hasta las 24:00 de la medianoche del 13 de abril de 2022 (hora local), la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos (ACNUDH) registró 4.577 bajas civiles en el país: 1.964 muertos y 2.613 heridos.

La guerra en Ucrania está desencadenando una crisis tridimensional (alimentaria, energética y financiera) que está produciendo alarmantes efectos en cascada en una economía mundial ya golpeada por la COVID-19 y el cambio climático, según los nuevos hallazgos del Global Crisis Response Group (GCRG).

“Ahora nos enfrentamos a una tormenta perfecta que amenaza con devastar las economías de los países en desarrollo”, dijo el secretario general de la ONU, António Guterres. “El pueblo de Ucrania no puede soportar la violencia que se le inflige. Y las personas más vulnerables del mundo no pueden convertirse en daños colaterales en otro desastre del que no son responsables”.

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“Nuestro mundo no puede permitirse esto. Necesitamos actuar ahora”, enfatizó el Secretario General, quien pidió una acción urgente, concreta y coordinada para ayudar a los países y comunidades en mayor riesgo a evitar las crisis interrelacionadas. “Podemos hacer algo con esta crisis tridimensional. Tenemos la capacidad de amortiguar el golpe”.

Burkina Faso. Un grupo de personas hace fila para obtener alimentos. Foto: Katharina Dirr

Al borde de una tormenta perfecta

Como dos de los graneros del mundo, Rusia y Ucrania proporcionan alrededor del 30 por ciento del trigo y la cebada que consumimos. Rusia sigue siendo el principal exportador mundial de gas natural, el segundo mayor exportador de petróleo y un importante productor de fertilizantes. La guerra ha afectado gravemente a los mercados financieros, energéticos y de alimentos, lo que ha hecho que los precios de las materias primas se disparen a niveles sin precedentes. Se pronostica que la economía mundial se contraerá un 1 por ciento en 2022.

El análisis preliminar sugiere que hasta 1700 millones de personas en 107 economías están expuestas a al menos uno de tres riesgos, principalmente en África, Asia y el Pacífico, y América Latina y el Caribe. Cuando se combina con los impactos ya devastadores de la crisis de COVID-19 y el cambio climático, la exposición a un solo riesgo es lo suficientemente grave como para causar sobreendeudamiento, escasez de alimentos y apagones.

“El aumento vertiginoso de los precios de los alimentos y el combustible no solo pondrá a millones de personas en riesgo de hambre; también están obligando al WFP a una situación imposible de tener que tomar de los hambrientos para alimentar a los hambrientos”, dijo Chris Nikoi, Director Regional del WFP para África Occidental.

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“Antes del conflicto en Ucrania, ya nos veíamos obligados a reducir las raciones en Nigeria, República Centroafricana, Chad, Burkina Faso, Camerún, Malí y Níger debido a la financiación limitada. Con el conflicto que se desarrolla en Ucrania, los puertos y los proveedores ya no son accesibles y los envíos desde el Mar Negro en general se retrasan o simplemente se cancelan, lo que afecta las operaciones del PMA en África Occidental”, agregó.

En respuesta a la crisis alimentaria y nutricional sin precedentes en África Occidental, WFP está ampliando su respuesta para llegar a 22 millones de personas con asistencia para salvar vidas y desarrollar resiliencia. Esto incluye ocho millones de mujeres, hombres y niños en extrema necesidad de alimentos en los países del G5 Sahel (Burkina Faso, Chad, Malí, Mauritania y Níger), durante la temporada de escasez agrícola que comienza en junio, hasta el período posterior a la cosecha en octubre.

Los costos operativos del Programa Mundial de Alimentos (PMA) de las Naciones Unidas para 2022 aumentarán en US$ 136 millones solo en África occidental debido al efecto dominó del conflicto en Ucrania, que está elevando los precios mundiales de los alimentos y el combustible. Esto, dado que el hambre aguda en la región se ha cuadruplicado en tres años, alcanzando un máximo de 10 años este año, con 43 millones de mujeres, hombres y niños que se espera que enfrenten inseguridad alimentaria aguda para junio de 2022.

Este costo adicional para las operaciones del PMA podría haberse utilizado para proporcionar a seis millones de niños en edad escolar una comida nutritiva diaria durante seis meses. Esto es lamentable ya que millones de familias en la región no pueden satisfacer sus necesidades alimentarias básicas como resultado de una crisis alimentaria sin precedentes, impulsada por el conflicto, el clima, las consecuencias del COVID-19 y los altos precios de los alimentos.

“Necesitamos aumentar nuestra asistencia vital para limitar el impacto de la crisis en las familias vulnerables. Pero este apoyo de emergencia vital debe ir acompañado de intervenciones a más largo plazo, mediante el fortalecimiento de los sistemas nacionales y la resiliencia de las comunidades, para reducir las necesidades humanitarias con el tiempo y allanar el camino hacia soluciones sostenibles para el hambre y la desnutrición. Tenemos evidencia de comunidades de toda la región de que esto funciona”, señaló Nikoi.

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Global Crisis Response Group (GCRG): ¿una respuesta a la crisis?

Establecido por el Secretario General, el GCRG tiene como objetivo desarrollar soluciones coordinadas para las crisis interrelacionadas en colaboración con los gobiernos, el sistema multilateral y los sectores. El Comité Directivo del GCRG está presidido por la Vicesecretaria General de la ONU, Amina Mohammed.

El objetivo es ayudar a los países vulnerables a evitar crisis a gran escala mediante la coordinación y asociaciones de alto nivel, la acción urgente y el acceso a datos críticos, análisis y recomendaciones de políticas. El desarrollo del resumen de hoy, el primero de una serie, fue coordinado por la Secretaria General de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo, Rebeca Grynspan.

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El informe propone una serie de recomendaciones inmediatas a más largo plazo para evitar y responder a la triple crisis, incluida la necesidad de mantener abiertos los mercados y el comercio para garantizar la disponibilidad de alimentos, insumos agrícolas como fertilizantes y energía. También hace un llamado a las instituciones financieras internacionales para que liberen fondos urgentemente para los países en mayor riesgo mientras se aseguran de que haya suficientes recursos para desarrollar una resiliencia a largo plazo ante tales shocks.

En cuanto a los alimentos, más allá de mantener abiertos los mercados y garantizar que los alimentos no estén sujetos a restricciones a la exportación, el informe insta a la pronta provisión de fondos para la asistencia alimentaria humanitaria. Los productores de alimentos, que enfrentan mayores costos de insumos y transporte, necesitan apoyo urgente para la próxima temporada de cultivo.

En energía, pide a los gobiernos que utilicen reservas estratégicas y adicionales para ayudar a aliviar esta crisis energética en el corto plazo. Más importante aún, el mundo necesita acelerar el despliegue de energía renovable, que no se ve afectada por las fluctuaciones del mercado, para eliminar el carbón y todos los demás combustibles fósiles.

“Ahora también es el momento de convertir esta crisis en una oportunidad. Debemos trabajar para eliminar progresivamente el carbón y otros combustibles fósiles, y acelerar el despliegue de energías renovables y una transición justa”, agregó el Secretario General.

En cuanto a las finanzas, el informe solicita al sistema financiero internacional, incluidos los países del G20 y los bancos de desarrollo, que brinde financiamiento flexible, urgente y suficiente para los países menos desarrollados en particular, y alivio del servicio de la deuda en las condiciones actuales.

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“Necesitamos sacar a los países en desarrollo del borde financiero. El sistema financiero internacional tiene bolsillos profundos”, dijo el Secretario General pidiendo que se pongan fondos a disposición de “las economías que más los necesitan para que los gobiernos puedan evitar el incumplimiento, proporcionar redes de seguridad social para los más pobres y vulnerables, y continuar haciendo inversiones críticas en el desarrollo sostenible”.

“Sobre todo, esta guerra debe terminar. Necesitamos silenciar las armas y acelerar las negociaciones hacia la paz, ahora. Para el pueblo de Ucrania. Para la gente de la región. Y para la gente del mundo”, agregó.

Resta a saber si este programa podrá salvar a los países en desarrollo del borde financiero, o aumentar aún más los bolsillos de los que ya los tienen bien cargados.

 

Elena Rusca, Ginebra, 14.04.2022

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