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Bachelet: “El virus no discrimina, pero las desigualdades sociales provocadas por el hombre, sí”

La Alta Comisionada por los derechos humanos, Michelle Bachelet, hizo un llamado hoy a los Países sobre los impactos nefastos en los derechos humanos debido a la pandemia. Este es su discurso completo este jueves en Ginebra.

 

“Ahora tenemos una visión más clara de cómo incluso los países más ricos y poderosos no estaban preparados para hacer frente a una pandemia de este tipo, a pesar de las advertencias de larga data de los expertos médicos de que uno grave era inevitable. Más de 4 millones de personas han sido infectadas y más de un cuarto de millón de personas han muerto. Las economías están siendo devastadas. Los números están aumentando sin cesar, y casi seguramente continuarán haciéndolo, con la propagación de COVID-19 entre los países menos desarrollados del Sur aún en sus primeras etapas.

Si bien el virus en sí no discrimina, sus impactos desiguales han dejado al descubierto las desigualdades sociales y económicas provocadas por el hombre de las que se alimenta. El impacto general sobre las vidas y las economías es claramente catastrófico, pero, como era de esperar, los datos ahora comienzan a mostrar que los más pobres y marginados, aquellas personas que sufren los mayores déficits de derechos humanos, están siendo los más afectados.

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Una serie de lecciones ya se están volviendo claras, incluida la de que descuidar los derechos económicos y sociales de partes de la población al final repercute en todos los demás. Cuán bien aprendamos esas lecciones será de gran ayuda para determinar la escala y la duración de esta pandemia en particular. También debería ayudarnos a estar mejor preparados para prevenir o contener futuras pandemias, incluidas las que son potencialmente más mortales que COVID-19.

También debemos, con carácter de urgencia, aplicar esas lecciones a otras crisis inminentes y predecibles que requieren solidaridad global, como el cambio climático.

Ahora estamos entrando en un período aún más complicado, con algunos países que comienzan a abrirse nuevamente después de los bloqueos, mientras que otros están viendo trágicamente que sus tasas de infección y mortalidad comienzan a dispararse por primera vez. Es probable que la segunda y hasta la tercera oleada de COVID-19 ocurran en diferentes lugares en diferentes momentos con diferentes grados de severidad.

Todo esto se complica por el hecho de que todavía sabemos relativamente poco sobre cómo funciona COVID-19, cómo se desarrollará y qué tipo de marco de tiempo estamos viendo antes de que esté bajo control.

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La forma en que cada país maneja su propia situación específica afectará no solo a su propia población, sino también potencialmente al resto de nosotros. Esta es una prueba de liderazgo individual, pero también de liderazgo y cooperación global. Volveré sobre este tema del liderazgo más adelante.

Como ex médico y ministro de salud, así como ex jefe de estado y actual Alto Comisionado para los Derechos Humanos, soy muy consciente de lo complejo que es encontrar el equilibrio adecuado. Los gobiernos tienen que lidiar con el manejo de la situación médica de la manera más efectiva posible, al mismo tiempo que intentan evitar que sus economías colapsen, con todos los efectos devastadores adicionales que esto tendrá, ya está teniendo, en sus poblaciones. En el futuro, los principales desafíos de derechos humanos continuarán estando inextricablemente entrelazados con los médicos y económicos” declara la Alta Comisionada.

 

Saliendo de encierros

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“Hoy, me gustaría centrarme en algunas cuestiones específicas de derechos humanos relacionadas con el levantamiento de los bloqueos, a medida que más y más países siguen esta ruta, varios de ellos dan sus primeros pasos tentativos en los últimos días, y otros siguen en las próximas semanas y meses.

Si un país afectado sale del bloqueo demasiado apresuradamente, existe el peligro de que una segunda ola, que costará muchas más vidas, se desencadene antes y de manera más destructiva de lo que sería de otro modo. A medida que las economías y las sociedades hacen la transición hacia un funcionamiento más normal, debemos reconocer que cada medida para revivir los lugares de trabajo, la educación y la movilidad, todos los esfuerzos para mejorar nuestras vidas sociales, pueden conllevar un riesgo.

Si la reapertura de las sociedades se maneja mal, todos los enormes sacrificios realizados durante el bloqueo inicial habrán sido en vano. Sin embargo, el daño a los individuos y a las economías no solo se retendrá, sino que se amplificará significativamente”, sigue Michelle Bachelet.

 

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En primer lugar, ¿se han cumplido los criterios de salud?

La OMS ha señalado claramente la necesidad de controlar la transmisión y de contar con las capacidades del sistema de salud para detectar, probar, aislar y tratar cada caso, y rastrear cada contacto.

Algunos países y territorios aplicaron el asesoramiento sobre pruebas, rastreo, tratamiento y aislamiento desde el principio, y no es coincidencia que aquellos que sí lograron contener la propagación de la enfermedad mejor que algunos de los que no lo hicieron. La República de Corea, Nueva Zelanda y Alemania son solo tres países de tres regiones diferentes que han sido elogiados por tomar medidas valientes, rápidas y efectivas para manejar la pandemia cuando comenzó a surgir en su territorio. También podemos aprender lecciones de cómo dos de esos tres países ya han enfrentado un resurgimiento de COVID-19, con suerte en una escala controlable – desde que comenzaron a relajar sus bloqueos y medidas de emergencia”, continua la expresidenta chilena.

 

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¿Se han introducido medidas especiales para abordar lugares vulnerables?

Existe amplia evidencia de que las personas que viven juntas en ciertos lugares enfrentan mayores riesgos. Los planes para levantar los bloqueos deben prestar especial atención a estos.

Por ejemplo, antes de salir de los cierres patronales, ¿existen medidas para evaluar a los residentes y al personal de los hogares de cuidado, las instituciones psiquiátricas y los centros de tratamiento de drogas, y para monitorear e informar los datos de salud de dichos lugares? ¿Y existen planes para garantizar el aislamiento y el tratamiento especializado para todos aquellos que puedan estar expuestos al COVID-19 en el futuro? La negligencia de las personas mayores en hogares de ancianos en algunos países durante la primera ola de la pandemia ha sido horrible.

¿Se han tomado medidas similares para las personas detenidas? ¿Para los migrantes, para los desplazados internos y los refugiados en campamentos o asentamientos? Los planes para levantar los bloqueos también deberían incluir medidas para reducir el hacinamiento en dichos lugares.

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También se necesitan medidas especiales en áreas residenciales de alta densidad, como barrios marginales urbanos, y otras áreas sin instalaciones adecuadas de agua, saneamiento o atención médica. Las instalaciones de prueba móviles deben estar disponibles en dichas áreas, al igual que los dispensadores móviles que proporcionan agua gratuita y jabón o desinfectante. La recopilación y el monitoreo de los datos de salud también es esencial aquí, para asegurar que los nuevos brotes se detecten temprano.

La capacidad de adoptar ciertas medidas está, por supuesto, en cierta medida dictada por la riqueza del país en cuestión. Pero a los más ricos les interesa ayudar a los más pobres, tanto dentro como entre países, ya que COVID-19 se infectará y prosperará en las zonas más desfavorecidas, y a su debido tiempo inevitablemente se extenderá de nuevo a las más ricas.

 

¿Se han implementado medidas específicas para personas con alto riesgo?

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Lo que parece ser bueno para el bienestar social y económico de la población en general puede aumentar significativamente los riesgos para algunas partes de esa misma población. Hay, por ejemplo, datos importantes en algunos países que muestran que la pandemia está teniendo un impacto desproporcionado en las minorías raciales y étnicas, y en los trabajadores migrantes. Las personas con discapacidad, y las personas con problemas de salud subyacentes existentes, tienen un mayor riesgo debido a la prevalencia de otros factores de riesgo. Algunos pueblos indígenas enfrentan riesgos extremos.

Los planes para levantar los bloqueos deben incluir medidas específicas para abordar grupos como estos. Nuevamente, el monitoreo y la presentación de informes, utilizando datos desglosados, serán clave para identificar impactos desproporcionados en grupos particulares. Otros pasos específicos que deben tomarse para salvaguardar a los grupos en riesgo incluyen pruebas priorizadas y la provisión de atención médica de fácil acceso, y en algunos casos atención especializada.

Nunca antes había sido tan claramente claro que es importante para todos nosotros que nadie quede excluido de los esquemas de protección social. Y en algunos países tales esquemas apenas existen.

Los países pobres necesitan urgentemente el apoyo de la comunidad internacional, incluido el alivio de la deuda, para ayudarlos a redirigir sus gastos hacia áreas clave, incluido el acceso al agua y los alimentos, la atención médica, el empleo y la protección social para aquellos particularmente afectados por la crisis.

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Sin embargo, muchos países africanos ya han estado haciendo mucho con lo que tienen. Algunos, especialmente aquellos con experiencia en epidemias previas, como el VIH / SIDA y el Ébola, han implementado rápidamente medidas para prevenir la propagación de COVID-19 y muchos han estado proporcionando al menos algo de asistencia económica y alimentaria a grupos vulnerables, o han proporcionado transferencias de efectivo. Algunos también han instituido estímulos económicos para permitir que el sector privado siga funcionando. Los países que adoptan una o más de estas medidas incluyen la RDC, Etiopía, Guinea Bissau, Kenia, Níger, Senegal, Sudáfrica, Sudán, Gambia y Zimbabwe.

Se necesitarán enfoques muy diferentes para ciertos grupos vulnerables en diferentes partes del mundo. En el Sur global, por ejemplo, las personas mayores tienden a ser atendidas por sus familias, en lugar de ser ubicadas en hogares de cuidado. Esto tiene ventajas y desventajas, pero las medidas para protegerlas deben adaptarse en consecuencia.

Han surgido datos que muestran incrementos alarmantes en la violencia doméstica de género. En algunos países, el alcance del problema no está claro. Sin embargo, otros, incluidos España, Portugal y Francia, han introducido medidas innovadoras específicas para permitir a las mujeres y las niñas alertar a las autoridades sobre su difícil situación.

Esta crisis también ha revelado un sesgo profundo, con desinformación y discursos de odio dirigidos a varios grupos, incluidos los migrantes, las minorías y las personas LGBTI. Nuestras respuestas deben proteger a las personas que enfrentan tales abusos, incluso asegurando que la privacidad esté protegida cuando se implementan tecnologías de rastreo digital.

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¿Se han tomado medidas para garantizar que los trabajadores estén protegidos?

Al levantar bloqueos, aquellos sin ingresos estables, aquellos que no pueden trabajar de forma remota y todos los que están en trabajos esenciales, que no son solo trabajadores de la salud, enfrentarán los mayores riesgos. Finalmente, se está empezando a notar que un número desproporcionado de trabajadores esenciales son migrantes, y que la mayoría de ellos, a pesar de ser “esenciales”, a menudo están mal pagados.

Las medidas para proteger a dichos trabajadores deben incluir asegurar que aquellos con trabajos que involucren contacto con muchas personas tengan el equipo de protección apropiado, como máscaras, desinfectantes y materiales de protección. Se necesitan reglas claras para proporcionar protección a los trabajadores y miembros del público. Y todas las formas de transporte público deben ser lo más seguras posible.

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Varios países están adoptando este tipo de medidas. ¿También tienen mecanismos para aprender de los éxitos y fracasos de los demás, y para cambiar el rumbo si es necesario? Durante la primera ola, varios países parecieron reaccionar a las experiencias de otros países, y otros no lo hicieron, o esperaron demasiado, con en algunos casos consecuencias catastróficas.

Para los países que salen del bloqueo, así como aquellos que aún no han experimentado toda la fuerza de la pandemia, la flexibilidad y la capacidad de respuesta serán cruciales, con la capacidad de adaptar las políticas rápidamente en respuesta a las oleadas locales de contagio u otras consecuencias adversas.

 

¿Está la población comprometida en el camino a seguir?

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Las personas tienen derecho a información precisa sobre la pandemia. También tienen derecho a participar en las decisiones que afectan sus vidas, incluida la forma de levantar las medidas de emergencia. Al elaborar planes para levantar los bloqueos, los estados deben consultar a las comunidades y grupos gravemente afectados, así como a los que están en la primera línea de la pandemia, como los trabajadores de la salud, los trabajadores del transporte público y las personas que trabajan en los sectores de fabricación y distribución de alimentos.

La participación genera una mayor confianza en las autoridades y un mejor cumplimiento de las medidas para restringir el contagio, y es importante reconocer que la libertad de expresión, como otros derechos humanos, es un componente crucial de la salud pública.

“Como ex político, sé lo difícil que puede ser para los líderes nacionales y los partidos gobernantes sacar la política de la ecuación. Pero esta pandemia no será contenida por la política o las ideologías, o por un enfoque puramente económico. Estará contenido por una formulación de políticas cuidadosa, sensible y guiada por la ciencia, y por un liderazgo responsable y humano.

Dejar que la política o la economía impulsen la respuesta a expensas de la salud y los derechos humanos costarán vidas y causarán aún más daños tanto a corto como a largo plazo. Tales enfoques simplemente no son sostenibles. Y tampoco serán sostenibles en el futuro. No podremos simplemente regresar a la economía “normal” y a otras partes del status quo anterior a COVID-19, cuando termine la pandemia. Esa debería ser la lección más importante aprendida de esta crisis”, concluye la Alta Comisionada por los derechos humanos.

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Equilibrar los imperativos económicos con los imperativos de salud y derechos humanos durante la pandemia COVID-19 será una de las experiencias más delicadas, desalentadoras y definitorias para todos los líderes y todos los gobiernos. Su lugar en la historia se decidirá por qué tan bien o qué tan mal se desempeñen en los próximos meses. Si su respuesta se basa en los intereses de una élite en particular, causando que la enfermedad vuelva a estallar en otras comunidades menos privilegiadas o marginadas, se recuperará en todos.

 

Por Elena Rusca (en Ginebra)

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