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Lluvias recientes en Chile: ¿Fin de la sequía?

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Embalses al 89% y niveles históricos de nieve no garantizan solución a largo plazo, advierte Greenpeace

Con las recientes lluvias que han caído en Chile, surge la pregunta: ¿se ha acabado la sequía que ha afectado al país durante los últimos 14 años? A pesar del optimismo generado por los embalses llenos y las nevadas históricas, expertos y organizaciones como Greenpeace advierten que la crisis hídrica aún está lejos de resolverse.

Según la Dirección Meteorológica de Chile, este otoño ha registrado las lluvias más abundantes en Santiago de los últimos 22 años, acumulando 183,1 milímetros de agua en junio, superando los 146 milímetros de 2005. Estas precipitaciones han generado esperanza de que la sequía, que afecta a la zona norte y centro sur del país, pueda estar llegando a su fin.

El Centro del Agua y Observatorio Climático de la Universidad San Sebastián informó que 8 de los 25 embalses de la Dirección General de Aguas han superado los niveles observados en 2023. Los embalses El Yeso (Región Metropolitana) y Los Aromos (Región de Valparaíso) están al 89% y 99% de su capacidad, respectivamente.

Sin embargo, la realidad es más compleja. Aunque estos embalses están casi llenos, el volumen total de agua acumulada en los embalses del país es solo del 44%. En la Región de Valparaíso, por ejemplo, mientras Los Aromos está prácticamente lleno, Peñuelas apenas alcanza el 3% de su capacidad. Los embalses de la Región de Coquimbo están en un promedio de solo el 13%.




«Hemos tenido un comienzo de invierno muy afortunado respecto a la cantidad de agua que ha caído en la Región Metropolitana. Pero debemos recordar que la mega sequía que enfrenta el país es estructural y no se soluciona con un año donde se generen buenas reservas de agua», afirma Silvana Espinosa, geógrafa y vocera de Greenpeace.

El Dr. Alexis Caro, experto en hidrología andina y glaciólogo, explica que dos años con precipitaciones normales no son suficientes para terminar con una sequía de esta magnitud. «Si este año logra tener precipitaciones normales, serían dos años seguidos con lluvias cerca o sobre lo normal, lo que no se registra desde 2006. Pero es importante recordar que lo que se estima como un año normal es el resultado de un promedio que considera la precipitación total anual por un periodo de 30 años, en los cuales siempre hay años con menos y más precipitaciones», añade.

Espinosa también enfatiza que, a pesar de las lluvias recientes, la sequía sigue siendo un problema serio. «Si miramos más allá del promedio y observamos el comportamiento de las precipitaciones o acumulación de nieve en los últimos 10 años, lo que vemos es que la tendencia es hacia una reducción en la ocurrencia de episodios de lluvia, lo que derivó en que, en lo que va del año, el gobierno ha emitido Decretos de Escasez Hídrica en 49 comunas del país, afectando a más de 1.600.000 personas».

Los expertos advierten que considerar estos episodios como una solución definitiva a la sequía podría ser perjudicial, ya que podría llevar a un relajamiento de las medidas de cuidado del agua. «Creer que estamos ‘salvados’ y tenemos efectivamente agua asegurada hasta 2025 (al menos en los casos de las regiones Metropolitana y de Valparaíso), podría generar una falsa sensación de tranquilidad que posibilite, por ejemplo, que sigamos rellenando humedales, permitiendo la explotación minera cerca de glaciares o entregando más derechos de agua de los que los territorios pueden aguantar», advierte Espinosa.

En este contexto, Greenpeace Chile está promoviendo la campaña «Subamos la voz, bajemos Los Bronces», que busca proteger las reservas de agua de la capital. «En sus estudios de impacto ambiental para la ampliación de la mina (proyecto conocido como Los Bronces Integrado), la compañía fue muy laxa al analizar cómo su operación podría afectar el ecosistema y la naturaleza de la zona de operación y de toda la región», critica Espinosa.

La vocera concluye que las acciones para proteger el agua deben ser más decididas y responsables, ya que los efectos de la mega sequía aún se sienten en gran parte del país y el fenómeno de La Niña podría disminuir aún más las lluvias en el futuro cercano

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