El agotamiento de la capa de ozono, el escudo que protege la vida en la Tierra de los niveles dañinos de radiación ultravioleta, alcanzó un nivel sin precedentes en grandes partes del Ártico esta primavera. Lo denuncia la Organización Meteorológica Mundial (OMM).

El agotamiento de la capa de ozono ha sido causado por la presencia continua de sustancias que agotan el ozono en la atmósfera y un invierno muy frío en la estratosfera (la capa de la atmósfera entre alrededor de 10 km y alrededor de 50 km de altitud).

La última vez que se observó un agotamiento de ozono igualmente fuerte en el Ártico fue durante la primavera de 2011, y el agotamiento de ozono en 2020 fue aún más fuerte, según las estaciones de observación de ozono de Global Atmosphere Watch de la OMM, la NASA y el Servicio de Monitoreo Atmosférico Copernicus implementado por ECMWF.

El agujero de ozono se cerró en abril con un aumento de las temperaturas estratosféricas que culminó en una afluencia de aire rico en ozono desde la atmósfera inferior.

El agotamiento habría sido aún peor si no hubiera sido por un acuerdo internacional exitoso llamado Protocolo de Montreal sobre sustancias que agotan la capa de ozono.

 

Protocolo Montreal

El Protocolo de Montreal es un acuerdo ambiental internacional que logró ratificación universal para proteger la capa de ozono de la tierra, con la meta de eliminar el uso de sustancias que agotan la capa de ozono (SAO). De otro modo, aumentaría el riesgo de que altos niveles de radiación ultravioleta penetren en la tierra, lo que daría lugar a una mayor incidencia de cáncer de piel y cataratas oculares, afectaría los sistemas inmunológicos y tendría efectos negativos en las cuencas hidrográficas, las tierras agrícolas y los bosques.

Desde su adopción en 1987 y a partir de finales de 2014, se ha eliminado con éxito más del 98% de las SAO controladas, lo que ha ayudado a revertir los daños a la capa de ozono. Un beneficio colateral muy importante es que, durante el período 1989-2013, se han reducido las emisiones acumuladas de CO2 en 135.000 millones de toneladas. Sin embargo, siguen existiendo retos importantes. La transición de los CFC (alto potencial de agotamiento de la capa de ozono, o PAO) a los HCFC intermedios (con un PAO más bajo) se ha completado, y la transición final es pasar a alternativas que tienen un nivel PAO de cero. El desafío es desarrollar y seleccionar alternativas (principalmente en refrigeración, aire acondicionado y productos de espuma) que también sean amigables con el clima.

Sin el Protocolo de Montreal, la destrucción del ozono de este año probablemente habría sido peor. Las sustancias que agotan el ozono, como los clorofluorocarbonos (CFC) y los alones, una vez presentes en refrigeradores, latas de aerosol y extintores de incendios, se han eliminado gradualmente en virtud del Protocolo de Montreal. No obstante, las mediciones y análisis atmosféricos permitieron detectar las renovadas emisiones de algunas de las sustancias controladas, destacando la importancia de las observaciones continuas de estos constituyentes.

 

Esto condujo a una eliminación gradual de sustancias como los clorofluorocarbonos (CFC). Desafortunadamente, estas substancias permanecen en la atmósfera durante varias décadas y sus concentraciones siguen siendo lo suficientemente altas como para causar una destrucción severa del ozono.

«La estratosfera ártica sigue siendo vulnerable a las sustancias que agotan el ozono vinculadas a las actividades humanas», dijo la secretaria general de la OMM, Petteri Taalas. “El grado de pérdida de ozono experimentado en un invierno en particular depende de las condiciones meteorológicas. La pérdida de ozono de 2020 muestra que debemos permanecer vigilantes y mantener observaciones continuas”, siguió Petteri Taalas. «Las estaciones de Vigilancia de la Atmósfera Global de la OMM en el Ártico y la Antártida nos brindan alertas tempranas en caso de niveles bajos de ozono e intensos niveles de radiación UV. Rendimos homenaje a los Servicios Meteorológicos Nacionales por continuar las actividades vitales de monitoreo y observación atmosférica a pesar de las limitaciones de la era COVID-19”.

 

Vórtice polar

La formación de un agujero de ozono es impulsada por temperaturas extremadamente frías (por debajo de -80 ° C), luz solar, campos de viento y productos químicos dañinos. La mayor parte del agotamiento del ozono en el Ártico ocurre dentro del llamado vórtice polar: una región de vientos circulares que soplan rápidamente y que se intensifican en la caída y aíslan la masa de aire dentro del vórtice, manteniéndolo muy frío.

Advertisement

Este invierno (2019-2020) la gravedad del agotamiento del ozono en el Ártico fue apoyada por eventos inusualmente débiles de «olas» en la atmósfera superior. Estas ondas conducen masas de aire a través de la atmósfera superior, viajando hacia arriba desde la atmósfera inferior en latitudes medias que perturban el vórtice alrededor del Ártico y traen aire rico en ozono desde otras partes de la estratosfera.

Además de eso, el vórtice polar estratosférico sobre el Ártico fue fuerte y se combinó con temperaturas consistentemente muy bajas durante un largo período de tiempo, promoviendo la creación de una gran área de nubes estratosféricas polares y los procesos químicos que agotan el ozono con la aparición del sol sobre el Ártico.

Como resultado de estas condiciones atmosféricas inusuales, las concentraciones de ozono sobre el Ártico alcanzaron un mínimo histórico en el mes de marzo, disminuyendo a menos de 220 unidades Dobson, que normalmente se consideran ‘niveles de agujeros de ozono’, y en el pico hasta 205 unidades Dobson. Los valores más bajos típicos de ozono observados sobre el Ártico en marzo son al menos 240 unidades Dobson.

El aumento de las temperaturas estratosféricas en abril causó que el vórtice polar se encogiera y se dividiera en dos vórtices más pequeños y separados y permitió la mezcla con aire rico en ozono de la atmósfera inferior. El calentamiento de abril en la estratosfera cesó las condiciones que respaldan lo necesario para las reacciones de agotamiento del ozono, las nubes estratosféricas polares y terminó el evento de agotamiento.

Como las condiciones meteorológicas y las temperaturas son diferentes de un año a otro, la gravedad del agotamiento del ozono también fluctúa. Esto significa que ocasionalmente se pueden producir grandes reducciones de ozono en el Ártico.

 

La estratosfera ártica suele estar menos aislada que la antártica. Las temperaturas estratosféricas en el Ártico generalmente no bajan tanto como en la estratosfera antártica ni se mantienen bajas durante un período prolongado de tiempo.

El agujero de ozono ártico de esta primavera tuvo una extensión máxima mucho más pequeña en comparación con la extensión típica del agujero antártico. El agujero de ozono de 2019 sobre la Antártida fue el más pequeño registrado desde que se descubrió por primera vez.

Los científicos están monitoreando hasta qué punto el cambio climático está conduciendo al enfriamiento estratosférico, lo que aumenta las posibilidades de observar temperaturas por debajo de -78 ° C, especialmente en el Ártico. Esos son necesarios para la formación de nubes estratosféricas polares.

 

Radiación UV

La Red Mundial de Vigilancia de la Atmósfera de la OMM tiene estaciones en el Ártico y estas están realizando mediciones de alta calidad tanto de ozono como de radiación ultravioleta (UV).

Las condiciones de 2020 son similares a la primavera de 2011 cuando las pérdidas de ozono sobre el Ártico fueron cercanas al 50%. El agotamiento del ozono ártico provocó un aumento de la radiación ultravioleta en la superficie en la primavera de 2011, y los científicos observaron un aumento del 60% en el índice UV en el Ártico canadiense, y un aumento aún mayor en el norte de Europa.

Además, el agotamiento del ozono en el Ártico afecta el presupuesto total de ozono, lo que resulta en un aumento de los niveles de rayos UV en verano en Canadá y Europa. Cada año, en función de los niveles de ozono de primavera, se ofrece al público una perspectiva UV estacional de verano en diferentes países.

 

Por Elena Rusca ( en Ginebra)

Advertisement
Síguenos:
error1
Tweet 20