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Depresión, ansiedad y adicción: los “logros” del Covid-19

La pandemia de COVID-19 ha expuesto décadas de negligencia y falta de inversión para abordar las necesidades de salud mental de las personas. Eso fue publicado hoy en un informe de la ONU, llamando la atención de los países sobre la forma en que tratan las enfermedades psicológicas, en medio de un aumento potencial en los suicidios y abuso de drogas.

 

“Hemos visto en el pasado que casos similares de crisis económica han aumentado el número de personas con problemas de salud mental, lo que lleva a tasas más altas de suicidio, por ejemplo, debido a la condición de salud mental o al abuso de sustancias”, dijo Dévora Kestel, directora del Departamento de Salud Mental y Uso de Sustancias de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Al encabezar la alerta, el Secretario General de la ONU, António Guterres, instó a la comunidad internacional a hacer mucho más para proteger a todos aquellos que enfrentan crecientes presiones mentales.

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Al lanzar el informe de la ONU “COVID-19 y la necesidad de acción sobre la salud mental” el Secretario General, Antonio Guterres, destacó cómo los que están en mayor riesgo hoy son “trabajadores de atención médica de primera línea, personas mayores, adolescentes y jóvenes, aquellos con afecciones de salud mental preexistentes y aquellos atrapados en conflictos y crisis. Debemos ayudarlos y apoyarlos”.

En un mensaje en video, el jefe de la ONU destacó cómo los problemas psicológicos como la depresión y la ansiedad “son algunas de las mayores causas de miseria en nuestro mundo”.

Observó cómo a lo largo de su vida “y en mi propia familia, he estado cerca de médicos y psiquiatras que tratan estas afecciones”, y cómo se había vuelto “muy conciente del sufrimiento que causan”.

Este sufrimiento a menudo se ve exacerbado por el estigma y la discriminación.

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De acuerdo con las pautas de la ONU, la depresión y la ansiedad antes de la pandemia de COVID-19 le costaron a la economía global más de $ 1 billón por año.

 

Específicamente, las mujeres y los niños corren un mayor riesgo físico y mental, ya que han experimentado un aumento de la violencia doméstica y el abuso, afirma el documento de la ONU.

 

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La depresión afecta a 264 millones de personas en el mundo, mientras que alrededor de la mitad de todas las afecciones de salud mental comienzan a los 14 años, y el suicidio es la segunda causa de muerte en los jóvenes de 15 a 29 años.

El documento de la ONU también destaca una advertencia de la Comisión The Lancet sobre Salud Mental Global y Desarrollo Sostenible de que “muchas personas que anteriormente se las arreglaron bien, ahora son menos capaces de hacerlo debido a los múltiples factores estresantes generados por la pandemia”.

Todo esto es comprensible, dadas las muchas incertidumbres que enfrentan las personas, señala brevemente la política de la ONU, antes de identificar el uso creciente de estrategias de afrontamiento adictivas, que incluyen alcohol, drogas, tabaco y juegos en línea.

En Canadá, un informe indicó que el 20% de la población de 15 a 49 años aumentó su consumo de alcohol durante la pandemia.

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“Durante la emergencia de COVID-19, las personas tienen miedo a la infección, la muerte y la pérdida de miembros de la familia”, explica la ONU. “Al mismo tiempo, un gran número de personas han perdido o corren el riesgo de perder sus medios de vida, han sido socialmente aisladas y separadas de sus seres queridos y, en algunos países, han experimentado órdenes de quedarse en casa implementadas de manera drástica.”

Específicamente, las mujeres y los niños corren un mayor riesgo físico y mental, ya que han experimentado un aumento de la violencia doméstica y el abuso, afirma el documento de la ONU.

Al mismo tiempo, la información errónea sobre el virus y las medidas de prevención y la profunda incertidumbre sobre el futuro son fuentes importantes de angustia, mientras que “el conocimiento de que las personas pueden no tener la oportunidad de decir adiós a los seres queridos que están muriendo y no pueden retener funerales para ellos contribuye aún más a la angustia”.

Los datos nacionales de las poblaciones de todo el mundo parecen confirmar este aumento de la vulnerabilidad mental, dijo Dévora Kestel de la OMS, citando encuestas “que muestran un aumento de la prevalencia de angustia del 35% de la población encuestada en China, el 60% en Irán, 45% en los Estados Unidos”.

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“También se registraron niveles mucho más altos de depresión y ansiedad de lo normal en el estado regional de Amhara en Etiopía el mes pasado,” continuó el funcionario de la OMS, señalando la tasa de prevalencia estimada del 33% de los síntomas, un aumento de tres veces en comparación con los niveles previos a la pandemia.

Los síntomas de salud mental causados ​​por COVID-19 incluyen dolores de cabeza, alteración del sentido del olfato y el gusto, agitación, delirio y accidente cerebrovascular, según el documento de la ONU. Las condiciones neurológicas subyacentes también aumentan el riesgo de hospitalización por COVID-19, mientras que el estrés, el aislamiento social y la violencia en la familia probablemente afecten la salud y el desarrollo del cerebro en niños pequeños y adolescentes.

El aislamiento social, la actividad física reducida y la estimulación intelectual reducida aumentan el riesgo de deterioro cognitivo y demencia en los adultos mayores, agrega.

“Necesitamos asegurarnos de que existan medidas para proteger, promover y cuidar la situación actual en este momento”, dijo Kestel. “Esto es algo que debe hacerse en medio de la crisis, para que podamos evitar que las cosas empeoren en el futuro cercano. Podemos evitar que los números se conviertan en los que vemos en emergencias que he visto en el pasado”.

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Los datos también confirman que los profesionales médicos y otros trabajadores clave han experimentado importantes problemas de salud mental relacionados con la emergencia COVID-19.

“Hubo algunas encuestas que se realizaron en Canadá, donde el 47% de los trabajadores de la salud informó la necesidad de apoyo psicológico, el 47%, por lo que casi la mitad de ellos”, dijo Kestel. “En China, tenemos diferentes cifras de depresión: 50%, ansiedad 45%, insomnio 34%”.

La ONU también está pidiendo medidas sobre salud mental entre las poblaciones que huyen de la violencia, dado que incluso antes de que surgiera el brote de COVID-19 en China en diciembre pasado, la necesidad de salud mental y apoyo psicosocial era “enorme”, confirmó el Dr. Fahmy Hanna, Oficial Técnico , Departamento de Salud Mental y Uso de Sustancias de la OMS.

“Una de cada cinco personas en estas situaciones necesitaría salud mental y apoyo psicosocial porque tendrían una afección de salud mental”, agregó. “Yemen no solo es la crisis humanitaria más grande del mundo, también es una de las crisis de salud mental más grandes del mundo, con más de siete millones de personas que necesitan apoyo de salud mental”.

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Otro elemento clave del plan de políticas de la ONU es un llamado a abordar la atención por debajo del estándar en las instituciones de salud mental centralizadas, particularmente debido a las crecientes necesidades a largo plazo que han resultado de la pandemia.

Muchos países han demostrado que es posible cerrar hospitales psiquiátricos una vez que la atención está disponible en la comunidad, afirma el documento de la ONU.

“En todas las emergencias, no solo en COVID, existe el riesgo de violaciones de los derechos humanos en las instalaciones a largo plazo”, dijo el Dr. Hanna. “También existe el riesgo de negligencia en situaciones de emergencia en estas instalaciones y también existe el riesgo de brotes de enfermedades y pandemias, de exposición del personal y de los residentes a infecciones”.

Una parte clave del llamamiento de la ONU es que la atención de salud mental se incorpore a todas las estrategias COVID-19 de todos los gobiernos, dado que el gasto promedio nacional en ella es solo del dos por ciento.

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Tal medida podría ayudar a países como Sudán del Sur, “donde solo hay un profesional de salud mental por cada cuatro millones de personas”, dijo el Dr. Hanna. “Lo que básicamente significa que alguien que vive en el norte de Sudán del Sur, en una ciudad como Malakal, necesita hacer un viaje a Juba, a la capital, de 2,000 millas que le toman 30 horas para llegar al único servicio disponible”.

 

 

Elena Rusca (en Ginebra)

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